Причиной гибели цивилизации майя могло стать обезлесение

79
Chichen Itsa Mexico

Согласно исследованию, опубликованному журналом Nature, обезлесение, вызванное деятельностью цивилизации майя на протяжении 3.5 тысяч лет, уничтожило запасы органического углерода в почвах региона. Исчезновение лесов и обеднение почв на полуострове Юкатан в Мексике и в районах обитания майя в Гватемала могло стать одним из факторов, которые привели к исчезновению этой доколумбовой культуры, считают авторы совместного исследования Йельского университета (США) и Университета Макгилла (Канада).

Почва содержит большие связанные запасы органического углерода, которые могут сохраняться в ней в течение тысяч лет, не попадая в атмосферу. Изменение растительного покрова влияет на эти запасы. Исследователи проанализировали изменения, произошедшие с запасами углерода в почве в течение последних 3.5 тысяч лет в тех районах, где жили майя. Они исследовали как почвенное органическое вещество, образованное растительными остатками, так и озерные отложения.

Исследователи пришли к выводу, что количество углерода, содержавшееся в почте, резко уменьшилось в периоды длительного землепользования. Земля перестала давать прежние урожаи. Позже, когда численность майянских общин снизилась, содержание углерода начало расти. Возможно также, люди изменили модель земледелия для более эффективного управления беднеющими почвами.

Тем не менее, авторы исследования подчеркивают, что содержание углерода в почве никогда не возвращается к уровню, зафиксированному до обезлесивания — почвы теряют свое естественное плодородие навсегда. Когда лесная растительность снова стала привычной для этого региона, это лишь замедлило обеднение почв, но не остановило его.

«Когда вы приезжаете в эти районы сегодня, почти все вокруг имеет вид древнего и плотного тропического леса, но если мы изучим запасы углерода в почве, окажется, что экосистема была радикально преобразована и никогда не возвращалась в свое первоначальное состояние», — объясняют ученые.

Исследователи добавили, что вырубка лесов, произошедшая уже относительно недавно, за последние 150 лет, еще больше снизила способность анализируемых почв удерживать запасы углерода.

© 2018 Go to Mexico! При полном или частичном использовании материалов сайта прямая индексируемая гиперссылка на www.gotomexico.mx обязательна.