Почему исчезла цивилизация майя

134
Chichen Itsa Mexico

Хотя сегодня это безжизненные пространства, во времена майя низменности Мексики, Гватемалы и Белиза представляли собой густонаселенные города, километры дорог, водохранилища и сельскохозяйственные террасы, скрытые изумрудным навесом джунглей. Миллионы людей жили в лесу, строили храмы и оросительные каналы в мире, где не было металла. Майя разработали систему письма, календарь и сложные астрономические карты. А потом вдруг исчезли…

Эта история очень необычна. Цивилизации поднимаются и падают, но редко какая из них исчезает, не будучи замещенной другой.

Ученые из Кембриджского университета в Великобритании и университета Флориды в США попытались выяснить, что стало причиной гибели цивилизации майя в Мексике, пишет Discover Magazine.

Около 900 года н.э. цивилизация майя быстро и, по большей части, таинственно, исчезла. Хотя некоторые члены их общества и дальше продолжали жить в этом районе, великие города остались заброшенными. Всепоглощающие джунгли быстро поднялись, скрыв руины целой цивилизации.

То, почему так случилось, вызывает много споров, хотя некоторые гипотезы выглядят более обоснованными. Например, затянувшаяся война или страшная засуха. Исследователи попытались выяснить связь между этими двумя событиями.

Новое исследование британских и американских ученых придает больший вес гипотезе засухи. Оно доказывает, что количество осадков в конце классического периода майя, перед исчезновением их цивилизации сократилось примерно вдвое. Сегодня борьба с засухой такого масштаба будет сложной. Общество майя в значительной степени зависело от сельскохозяйственного производства, полагаясь на сложную сеть каналов и резервуаров для орошения сельхозкультур. И для майя, чья диета состояла в основном из кукурузы, бобов и тыквенных, подобная засуха могла быть смертельной.

Исследователи проанализировали концентрацию гипса и изотопы кислорода со дна озера Чичанчанаб на полуострове Юкатан в Мексике. Озеро находится там, где раньше был центр империи майя, а осадок из нижних слоев по времени формирования относится к эпохе их правления. Изотопы кислорода и гипс являются двумя маркерами палеоклимата, поскольку оба чувствительны к количеству осадков, выпадающих в регионе. Более тяжелые изотопы не испаряются легко, поэтому, если их много, есть уверенность, что испарение воды было большим, чем ее поступление, то есть была засуха. Гипс образуется, когда сера выпадает из озерной воды в осадок, что является следствием увеличения испарения.

Исследователи обнаружили, что сильная засуха началась во время Классического периода майя после 800 г.н.э. и еще раз около 950 г.н.э., что примерно соответствует временному концу цивилизации майя, как мы его знаем. Количество осадков уменьшалось на 50% в среднем и до 70% в самые суровые периоды.

К концу Классического периода население майя превышало возможности простой добычи пищи с земли, на которой они жили. На протяжении веков гениальные инженеры майя думали над тем, как изменить ландшафт в свою пользу: были прорыты каналы для орошения полей, построены резервуары для хранения воды в сухой сезон, болота превращены в плодородную землю, склоны иссечены террасами для выращивания культур. Но даже с этими техническими новшествами майя оставалась во власти природы. В конце концов, всё закончилось.

На фоне засухи, войны, обычные между антагонистическими городами-государствами, стали еще более частыми и ожесточенными. Кроме того, деятельность майя, вероятно, привела к формированию обезлесенного ландшафта, который не мог удерживать влагу и предотвратить деградацию почв, что лишь усугубило последствия засухи.

Нехватка пищи и ожесточенные войны привели к тому, что люди покинули города. По разным оценкам, в это время население майя сократилось на 90%. Те, кто выжил, снова затерялись в джунглях. В нескольких городах, таких как Чичен-Ица и Маяпан, жизнь майя продолжилась, хотя никогда они уже не вернут своего былого величия.

© 2018 Go to Mexico! При полном или частичном использовании материалов сайта прямая индексируемая гиперссылка на www.gotomexico.mx обязательна.